Blended learning en la Universidad: qué es y cómo implementarlo

El cambio de paradigma respecto a la forma en que trabajamos, estudiamos y vivimos ha sido drástico en los últimos tiempos.

universidad digitalización

Cuarentenas, restricciones y limitaciones de todo tipo han aparecido desde principios de 2020. A pesar de que la evolución de la pandemia del Covid-19 muestra que su final podría estar cerca, sus repercusiones exceden por completo el ámbito de la salud.

La situación sin precedentes que hemos experimentado durante estos últimos meses ha servido para afianzar tecnologías preexistentes y favoreció el surgimiento de otras. Lo mismo ha sucedido con el advenimiento de nuevas estrategias y metodologías de enseñanza y estudio.

Así como la educación presencial ya no puede dar respuesta a las demandas de l_s alumn_s, la educación 100% remota tampoco llega a cubrir todas las exigencias del contexto actual. Y es aquí donde el blended learning entra en escena para cubrir un rol fundamental. ¿Pero de qué estamos hablando exactamente? 

Qué es el blended learning, definición

El concepto de blended learning es un anglicismo que concentra dos ideas fundamentales. Por un lado, blend en castellano significa mezclar o mezclado en este caso. Mientras que learning, remite a aprendizaje.

De esta manera podemos entender el blended learning como “aprendizaje mezclado”, o incluso combinado. En este caso los elementos que se combinan son, justamente, el aprendizaje remoto y el presencial.

Por lo tanto, el blended learning es nada más y nada menos que una tercera vía que combina lo mejor de dos mundos. También se puede describir como enseñanza en semi-presencialidad o híbrida.

La metodología de blended learning

Según un informe exhaustivo acerca de la utilización del blended learning publicado por la Universidad Peruana Cayetano Heredia, este tipo de estrategia de enseñanza es un punto intermedio entre la educación tradicional y el e-learning.

soportes digitales educativos

Aunque en un principio surgió de manera casi accidental a través de la paulatina aparición y mayor acceso a tecnologías de la comunicación (TIC’s), con el paso del tiempo se ha establecido como una metodología en sí misma.

Combinando la presencialidad y la virtualidad, el aprendizaje blended se sustenta sobre cinco pilares fundamentales:

  • Eventos en vivo (contacto directo con otros estudiantes y docentes).

  • Aprendizaje autónomo.

  • Colaboración en línea.

  • Materiales de apoyo (en soporte virtual y/o físico).

  • Metodologías de evaluación.

En la actualidad la enseñanza híbrida se ve fortalecida gracias a las posibilidades cada vez más robustas que presentan las plataformas y contenidos adaptados a Internet 3.0. 

Desde la realidad virtual al big data, pasando por la inteligencia artificial y el machine learning, cada vez se encuentran más desdibujadas las fronteras o límites al conocimiento.

De hecho, esta metodología combinada es la preferida tanto por docentes como por alumn_s. Así lo afirmó Iris Núñez-Trébol, vicerrectora en la Universidad Alfonso X El Sabio durante la mesa redonda organizada por Homuork acerca de Estudios superiores y digitalización: retos de la era poscovid.

"Enriquecer la labor del profesorado en un entorno virtual" debe ser una prioridad en la actualidad, con la finalidad de fortalecer las experiencias de enseñanza y aprendizaje en el contexto que atravesamos, aseguró Núñez-Trébol.

Tipologías de blended learning

Cuando hablamos de enseñanza híbrida, es necesario no perder de vista que este término no se limita solamente a una forma de impartir la labor docente. Por el contrario, existen dentro del blended learning diferentes estrategias:

  • Enseñanza cara a cara: esta técnica sirve para trasladar la experiencia de interacción entre enseñante-estudiante mediante el uso de tecnología. Puede hacerse con clases remotas en vivo para mantener la dimensión de estos roles y fomentar la retroalimentación en directo.

  • Rotación: l_s estudiantes logran intercalar una actividad de aprendizaje remoto con otra que debe darse de forma presencial. Una de las actividades debe ser dirigida por el profesional docente, mientras que la siguiente debe ser auto dirigida. 

  • Metodología flex: también podemos definirla como “aprendizaje flexible”. es un término que se puede usar indistintamente con el aprendizaje personalizado. Aquí, l_s estudiantes se mueven entre las actividades de aprendizaje de manera fluida, según sus necesidades. Mientras tanto, l_s educadores brindan apoyo e instrucción de acuerdo a las demandas de l_s estudiantes.

combinación métodos digitales con presencialidad

  • Gamificación: acumulación de puntos, obtención de premios o subidas de nivel. Esta técnica se basa en la introducción de elementos lúdicos al proceso de enseñanza. Esto incentiva la competencia y alimenta la motivación para interactuar con materiales de estudio al ritmo propio de cada alumn_.

  • Laboratorio en línea: el soporte es totalmente virtual e implica poca o directamente nula participación del docente. Puede llevarse a cabo antes, durante o después de una formación. Aquí, l_s alumn_s pueden acceder al contenido en teléfonos móviles mediante aplicaciones, portátiles o tablets.

  • Self-Blend: fomenta la autonomía, el crecimiento del interés autodidacta, la investigación y motivación para profundizar en determinados temas de interés del alumnado. El self blend puede darse mediante la participación en la formación en línea ya se en webinars, informes técnicos, blogs de una industria determinada o consumiendo tutoriales en vídeo. Es parte de la labor docente brindar no solo el espacio para experimentar buscando fuentes sino, a su vez, facilitar el acceso a este tipo de materiales de estudio.

  • Instructor en línea: similar al laboratorio en línea, esta técnica también se ejecuta en un entorno totalmente digital solo que es 100% auto dirigido. Esto no significa que se prescinda del docente, sino que la interacción se remite a un espacio remoto. L_s alumn_s pueden interactuar con su instructor mediante una plataforma de chat, correo electrónico o tablero de mensajes. La mayor ventaja es que facilita adaptar los horarios del alumn_, quien obtendrá una experiencia personalizada. 

Ventajas del blended learning

Adoptar una forma de enseñanza va más allá de seguir una tendencia o una moda de forma poco premeditada. En este sentido, son múltiples los beneficios y ventajas que podemos citar que hacen del formato blended una excelente iniciativa a poner en práctica por parte de las instituciones educativas. 

  • Mantiene a l_s estudiantes enfocados por más tiempo. El uso de ordenadores para buscar información y datos, combinado con el acceso a recursos desde Internet para realizar investigaciones, resulta especialmente atractivo para las generaciones de nativ_s digitales. La costumbre y constante exposición a la tecnología por parte de quienes son llamados millennials y centennials, facilita que se involucren más con sus actividades. Cosa que no sucede cuando trabajamos con soportes físicos tradicionales como la bibliografía en papel.
  • Permite medir el aprendizaje con precisión. La formación híbrida brinda la oportunidad de hacer una “hoja de ruta” clara para l_s estudiantes. De esta manera podrán saber lo que se espera de ell_s, los requisitos para alcanzar la meta final y en que estadio del proceso de enseñanza se encuentran. El blended permite, a su vez, que l_s enseñantes puedan visualizar y realizar un seguimiento del progreso de cada estudiante en forma detallada. Este proceso puede facilitar la identificación de los signos de dificultades educativas o de las fortalezas y actuar en manera acorde.
  • Reduce costes. Esto aplica a docentes y alumn_s. Estudiar desde casa en forma semi presencial contribuye a terminar con gastos en transporte, en recursos como materiales de oficina y librería. Además, las instituciones podrán prescindir o readaptar sus espacios físicos. Todo esto no solo implica una disminución en inversiones, sino que además, contribuye al uso razonable de recursos que ayuda a disminuir el impacto ambiental de nuestras actividades. 

Cómo implementar el blended learning

Adaptar la manera de impartir conocimiento dentro de una institución que históricamente se ha valido de la presencialidad puede ser un auténtico desafío. Lo primordial para evitar inconvenientes es entender que la metodología de blended learning no consiste solamente en retransmitir una clase mediante streaming o digitalizar materiales de estudios.

El soporte, las herramientas, mecanismos tecnológicos debe actualizarse al tiempo que lo hacen quienes ocupan el rol de educador_s. Esto significa adaptar también conceptos y metodologías pedagógicas a un entorno híbrido.

universidades híbridas

En términos de infraestructura los mayores problemas pueden darse en la inversión de recursos para facilitar la transición. Cada institución, idealmente, debe contar con sistemas robustos que permitan entre otras cosas:

  • Centralizar el acceso a la información.

  • Centralizar documentación.

  • Proteger y resguardar datos sensibles.

  • Contar con plataformas estables.

  • Valerse de sistemas que puedan procesar grandes volúmenes de datos.

  • Utilizar tecnologías que faciliten automatizar procesos.

  • Desarrollar flujos de trabajo.

  • Trabajar con análisis de datos y generación de reportes.

Herramientas para la aplicación de blended learning

En un mundo ideal, cada institución debería contar con un ecosistema propio especialmente desarrollado y adaptado de manera acorde a los métodos de enseñanza vigentes. Al mismo tiempo estos deben poder aportar la suficiente flexibilidad para ejecutar todas las tareas no solo educativas, sino administrativas propias de un establecimiento educativo.

Sin embargo y, con los constantes cambios que atravesamos día a día, esta suele ser la excepción. Justamente debido a que requiere de una gran inversión que, además, puede demandar un largo plazo para su óptima ejecución.

Afortunadamente existen herramientas de fácil acceso y adaptables al presupuesto de cada institución que son ideales para ejecutar programas de blended learning. A continuación hemos listado cinco plataformas de LMS (learning management system) que puedes descargar sin costo:

Moodle

Moodle es un software libre o de código abierto. Se trata de un sistema de gestión del aprendizaje que proporciona una plataforma para el e-learning, al tiempo que ayuda a l_s educadores a conceptualizar los distintos cursos, estructurarlos y facilitar la interacción que necesiten mantener con el alumnado en un espacio virtual en línea. 

Moodle es en realidad la sigla que remite a los conceptos de Modular Object-Oriented Dynamic Learning Environment, en castellano, entorno modular de aprendizaje dinámico orientado a objetos. De acuerdo a las estadísticas visibles en la web oficial, cerca de unos 14 millones de personas participan en este espacio activamente, que, al mismo tiempo, cuenta con 1,4 millones de cursos ya dictados.

Canvas LMS

Al igual que el ejemplo anterior, también se trata de un software abierto y basado en la nube. La gran diferencia, es que Canvas LMS se centra en el soporte audiovisual, es decir en vídeo, para la creación de contenidos. Si bien está pensado para la educación superior, también es adaptable a empresas. 

Esta herramienta permite diseñar de manera intuitiva, pero con gran impacto visual, los diferentes elementos que componen la experiencia educativa dentro de una institución. Al mismo tiempo ofrece soporte personalizado según sea necesario.

Blackboard 

Blackboard es una herramienta de aprendizaje en línea personalizable que puede reemplazar o complementar las clases presenciales tradicionales.

Una de las mayores ventajas de esta plataforma es que integra en sus funcionalidades la recopilación y análisis de datos. Esto permite la posibilidad de identificar, resolver y readaptar cursos de acuerdo a las dificultades o desafíos que estos presenten.

Live classes

Sakai

Sin dudas la mayor fortaleza de esta plataforma, también de código abierto, es el alto valor que empeña en su comunidad educativa. 

Sakai cuenta con una de las mejores opciones para facilitar la comunicación entre equipos al mismo tiempo que se centra en robustecer la enseñanza colaborativa. Además, cuenta con grandes facilidades de actualización que permiten, entre otras cosas, la flexibilidad de poder adaptar y compatibilizar este LMS con aplicaciones y software de terceros.

DokeOS

Fundada en el 2004, en la actualidad esta plataforma cuenta con 1.5 millones de usuarios activos alrededor del mundo. A su vez, más de 1.730 cursos fueron dictados desde este software.

DokeOS se vale de tres pilares fundamentales para la enseñanza: el vídeo, los cursos y su área de LMS. Esta última es la que nos interesa al momento de implementar la metodología blended. Permite diseñar clases, métodos de evaluación y es posible realizar una prueba gratuita libre por tiempo limitado.

Cuenta con Homuork en tu estrategia de blended learning

El blended learning ha llegado para quedarse. Sus ventajas gracias a la facilidad de acceso a la tecnología son cuantiosas, combinando la sociabilización de los modelos presenciales con la flexibilidad y autonomía digitales. 

En el futuro inmediato, cada vez más instituciones educativas van a volcarse en esta metodología de enseñanza preferida por docentes y alumn_s. Si quieres que te acompañemos en tu camino hacia los programas híbridos, habla con nosotr_s.

 

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Sofía Delpueche

Periodista y content manager.

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