¿Qué son los MOOC y cómo han transformado el e-learning?

El modelo de cursos online, abiertos y masivos ha cambiado el sector del e-learning, apoyándose en el vídeo como elemento fundamental

Qué son los MOOC y cómo han transformado el e learning
29/08/2016 · The Homuork Team

Primero: ¿Qué es un MOOC? MOOC es el acrónimo en inglés de Massive Open Online Courses. Define a los cursos diseñados para un público masivo, en formato de breves píldoras de vídeo que se consumen online y que están abiertos a todo aquel que quiera apuntarse. Este formato ha revolucionado el sistema educativo con la promesa de poner al alcance de cualquiera el acceso a las universidades e instituciones de mayor prestigio.

Se trata de un nuevo modelo pedagógico digital que cambia de manera radical el aprendizaje a distancia. Un MOOC se identifica por estas tres características:

  • Se transmite el conocimiento a través de cortas píldoras audiovisuales
  • Se genera un aprendizaje peer-to-peer entre estudiantes, que aprenden e interactúan a través de foros y comunidades sociales
  • Se distribuye en plataformas de e-learning intuitivas y atractivas para el usuario

Historia de una revolución

Pero ¿cómo se inició esta revolución? La Universidad de Manitoba (Canadá), impartió en agosto de 2008 el curso “Connectivism and Connective Knowledge”, organizado por George Siemens y Stephen Downes. Al curso, que se anunció en abierto, se inscribieron más de 2.000 estudiantes alrededor del mundo. Es mucho, pero tampoco tanto como para considerarlo masivo en los términos que entendemos ahora un MOOC.

El primer curso que sí mereció este apelativo fue el de Sebastian Thrun y Peter Norvig, profesores de la Universidad de Stanford. En 2011 lanzaron una convocatoria del curso “Introduction to Artificial Intelligence”, al que se apuntaron 160.000 alumnos. El éxito llevó a Thrun a fundar Udacity, una de las principales plataformas de MOOC que hoy cuenta con 4 millones de usuarios.

En paralelo, otros dos profesores de Stanford, Daphne Koller y Andrew Ng, fundaron en abril de 2012 Coursera, la plataforma con más usuarios en la actualidad, con 15,8 millones de alumnos formándose en más de 1.100 cursos de 120 universidades de todo el mundo.

También en la primavera de 2012, el curso “Circuits&Electronics”, impartido por el profesor Anant Agarwal del MIT, atrajo a 120.000 estudiantes. El mismo curso, repetido en otoño, interesó a 370.000 estudiantes más. Agarwal fue el cofundador, y hoy es el CEO, de EdX, la plataformade MOOCs impulsada por Harvard y el MIT. Hoy cuenta con más de 5 millones de usuarios.

En verano de 2012, el formato MOOC había empezado a demostrar sus virtudes y su éxito, tal como publicó The New York Times en un artículo titulado “The year of the MOOC”. A principios de 2013 el periodista Thomas Friedman, ganador del premio Pulitzer, hablaba de la revolución en las universidades con los MOOC como protagonistas.

A Europa, esta revolución educativa iniciada al otro lado del charco ha llegado algo más tarde. La primera adaptación fue iversity, fundada en octubre de 2013 por dos millenials berlineses, Jonas Liepmann y Hannes Klöpper. Actualmente reúne cerca de 700.000 usuarios. Sin embargo, ha sido MiríadaX, implementada por Telefónica Educación Digital e Universia, la primera plataforma de fuera de Estados Unidos en superar el millón de usuarios.

Un nuevo paradigma educativo

Con independencia de las plataformas, el éxito del modelo ha sido abrumador. En los últimos tres años, más de 25 millones de estudiantes de los cinco continentes han seguido algún curso MOOC. La mayoría de ellos son licenciados y más de la mitad son empleados a tiempo completo, según un reciente estudio de Coursera.

Desde el lanzamiento de este formato y hasta julio de 2015, se habían impartido 2.500 cursos en esta modalidad. Hay más de 400 universidades que participan de esta revolución, y en concreto en Estados Unidos, 22 de las top 25 universidades imparten cursos masivos, online y en abierto.

Pero los MOOC no sólo han transformado el paradigma educativo en las instituciones tradicionales como las universidades, sino que cada vez son más las empresas que optan por este enfoque para seguir formando a sus empleados. Los MOOC plantean una manera más rápida, más flexible y más económica de actualizar los conocimientos que un curso tradicional.

En un entorno en el que queremos saberlo todo, pero no tenemos tiempo para nada, los MOOC son la respuesta. Tenemos necesidades de conocimiento cada vez mayores y, además, queremos mantenernos formados de manera continua a lo largo de nuestra trayectoria profesional y personal, pero necesitamos una formación que no nos robe ni mucho tiempo, ni mucho dinero.

hmk

The Homuork Team